Cáncer de colon: con chequeos regulares se puede detectar para tratar a tiempo

El 90% de los casos de CCR se producen en personas mayores de 50 años, y afectan por igual a ambos sexos

0
137

El cáncer de colon (CCR) es el segundo cáncer más frecuente en nuestro país, sólo superado por el cáncer de mama. En Argentina durante el año 2012 se diagnosticaron más de 13.500 nuevos casos, y según las estadísticas del Instituto Nacional del Cáncer (INC), sólo en 2015 se registraron más de 20 muertes por día, número similar a las víctimas mortales por accidentes de tránsito durante 2017.

El 90% de los casos de CCR se producen en personas mayores de 50 años, y afectan por igual a ambos sexos. Es muy importante entender que alrededor del 75% de los casos se desarrolla en personas que no presentan antecedentes personales ni familiares de la enfermedad (CCR esporádico). En cambio, el 25% restante pertenece a grupos con riesgo adicional por diferentes situaciones, como antecedentes familiares de CCR o pólipos (pólipos adenomatosos).

La historia natural del CCR advierte que más del 80% de los casos se originan sobre una lesión precursora que no genera síntomas, llamada pólipo (crecimiento anormal de las células de la pared interna del colon), que si no es detectada y tratada endoscópicamente a tiempo puede transformarse -luego de un período de aproximadamente 10 años- en un cáncer. Esta lenta secuencia de pólipo a cáncer transforma al CCR en una de las patologías malignas más factibles de prevenir.

Existen diferente cuidados que nuestros pacientes pueden adoptar para prevenirlo. Por eso recomendamos que a partir de los 50 y hasta los 75 años todas las personas, aunque no tengan síntomas ni antecedentes familiares de la enfermedad, efectúen los chequeos regulares para detectar y tratar el CCR en etapas tempranas (pesquisa o tamizaje).

Los estudios recomendados por el Programa Nacional de Prevención y Detección Temprana del Cáncer Colorrectal (Pnccr) son los test inmunohistoquímicos de sangre oculta en materia fecal y la videocolonoscopía.

La videocolonoscopía se realiza por personal médico especializado, y consiste en introducir un tubo flexible con una cámara que permite examinar la totalidad del intestino grueso y el recto, con la posibilidad de detectar y extraer pólipos, o la detección temprana de cáncer. La limpieza colónica previa -a través de laxantes- es fundamental para asegurar un estudio de calidad e incrementar las chances de detección de lesiones. Asimismo, todos los procedimientos se realizan con sedación, y bajo el monitoreo de un médico anestesiólogo.

Aquí, algunas de las preguntas más frecuentes que recibimos en el día a día.

-¿El CCR puede desarrollarse sin síntomas?

-Sí, ya que tanto las lesiones precursoras (pólipos adenomatosos) y los CCR en estadíos tempranos suelen desarrollarse sin producir síntomas.

-¿Cuándo se debe consultar?

-Siempre que se presente alguno de los siguientes síntomas: sangrado, cambio en el hábito evacuatorio, dolor abdominal frecuente, perdida de peso, anemia. Todas las personas entre 50-75 años de edad, sin síntomas ni antecedentes familiares (en este caso para acceder a los exámenes preventivos). Si se le ha hecho diagnóstico de Enfermedad Inflamatoria Intestinal (sin importar la edad). Si presenta uno o más familiares de primer grado (padre, hermanos, hijos) que padeció CCR o pólipos adenomatosos.